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부모칼럼

청소년 우울증 어떻게 할것인가? -2

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작성자 유영권 등록일 12-01-03 00:00 조회수 3,843 영역 정신건강

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  • 저자 :
  • 유영권
  • 약력 :
  • 연세대학교 연합신학대학원 상담학과 정교수
    한국자살예방협회 이사
  • 전문적인 상담치료를 받는 것도 중요하지만 우리 가정에서 부모로서 할 수 있는 일들이 무엇인가 살펴보고자 한다.

     

    1. 대화를 통한 분노 조절

     

    청소년들의 우울증은 충동성과 폭력성으로 나타날 때가 많이 있다. 그 원인은 평상시 가지고 있는 좌절감과 실패감에 대한 자연적인 반응일 것이다. 한국의 교육은 모든 학생들을 실패자로서 낙인찍는 과정인 것 같다. 원래 교육이 자신이 잘하는 것을 찾도록 도와주고 나름대로 자신에 대한 효능감과 자신감을 가질 수 있도록 도와주어야 하는데 성적이란 잣대를 가지고 적응하지 못하는 경우 실패자로 낙인찍고 그로 인한 실패감에 젖어 살게 된다. 그리고 성인이 되어서도 이 낙인은 쉽게 지워지지 않고 열등감으로 자리를 잡게 된다.

     

    청소년기 때의 이러한 실패감은 좌절감을 낫게 하고 공격적인 성향으로 드러나게 만든다. 압력이 쌓이면 어디로든 분출할 틈을 찾아내듯이 우리의 자녀들은 이러한 실패 감을 어떻게든 표현하려 한다. 안전한 대상으로서 부모가 자녀의 좌절감을 표현할 수 있는 분출구가 될 수 있도록 허용해 줄 필요가 있다. 평가하거나 비판적으로가 아니리 자녀들의 경험에 진정으로 경청하고 그렇게 느낄 수 있다고 인정만 해주어도 자녀들의 내재된 공격성, 충동성은 어느 정도 감소될 것이다.

     

    2. 다양한 경험 확대

     

    청소년기 때에는 자신의 모습에 대해 자신을 파악할 수 있는 자아정체감을 확립해야 하는 시기이다. 그러나 이 시기에 진학이라는 지상최대의 목표를 가지고 학습이라는 최대가치에 매몰되어 다른 가치들을 접하고 경험할 기회를 많이 갖지 못하고 있다. 이 시기에는 다양한 경험을 해보고 관심분야를 직접 체험하고 자녀들의 욕구나 불만을 승화시킬 수 있는 순화활동(예술, 체육 활동 등)들이 필요하다.

     

    3. 평상시 신뢰 관계 유지하기

     

    위기에 처할 때 대화를 하자고 하면 대부분의 청소년들은 대화에 응하지 않는다. 평상시 자녀들이 좋아하는 활동에 같이 참여하거나 관심을 보여 주고 시간을 즐겁게 같이 보내는 기회를 많이 만들기를 바란다. 필자는 청소년기 아이들과 같이 등산을 같이 한다. 뒷산에 가는 경우도 있지만 배낭 매고 1박2일 산장에 머물기도 하고 천왕봉의 일출봉도 같이 보는 경험을 같이하는데 자녀와 신뢰관계를 맺는데 중요한 자원이 되는 것을 느낀다. 또한 부부사이가 화목하여 서로 사랑하고 배려하는 모습이 무엇인지 평상시 보여줄 필요가 있다. 행복한 부부 관계는 자녀로 하여금 위기와 불안의 감정을 이겨낼 수 있게 하는 가장 큰 영양제이다.

     

    4. 참고 견뎌주기

     

    청소년 자녀를 키우는 것은 도를 연마하는 것과 같다. 인내의 한계를 느낄 때 막말이 나가고 서로 관계가 안 좋아질 때가 많다. 잔소리를 통해서는 자녀를 변화시키지 못한다. 청소년 자녀들이 이해 못하는 행동을 할 때 "아 제는 지금 심리적 리모델링 공사를 요란하게 하고 있구나" 생각하면서 이해하려고 하면 자녀와 관계가 더 여유가 생기는 것을 볼 수 있다. 기억하세요. 잔소리론 변화시키지 못한다는 것! 오히려 꾹 참고 할 소리를 모아 놓았다가 공식적인 가족회의 시간에 (일주에 한번 같이 모이는 시간을 정하면 좋음) 자녀들의 부탁이나 불만을 이야기하게 하고 부모로서 원하는 바를 한가지 만 (꼭 한가지 만 말해야한다. 한꺼번에 이야기하면 가족회의 시간을 거부하기도 한다.) 말하는 것이 효과적이다.

     

    5. 자살 충동에 대처하기

     

    우울증으로 인해 자살사고가 있을 경우 비판적으로 말하지 말고 어떤 어려움이 있는지 구체적으로 듣고 도움을 주고 싶다는 이야기를 자녀에게 해야한다. 자살에 대해서 어떻게 구체적으로 생각해 보았나를 물어보고 극단적인 방법이 아닌 다른 대안 방법을 모색해 보도록 노력해 보아야 한다. 그리고 혼자 두지 말고 자살 수단이나 방법을 하지 못하도록 조치를 취하고 심각한 경우 꼭 전문가의 도움을 받도록 하면 좋다.

     

    한국의 청소년들 그리고 부모님들! 우리는 행복해질 권리가 있습니다. 그리고 행복해져야 합니다. 이를 위해 부모로서 우리가 할 수 있는 일부터 해나가기 바랍니다.